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África es el futuro

El mejor momento para invertir en África es ahora. No obstante, y por extraño que parezca, los inversores extranjeros no se han ido al continente tan rápido como se esperaba dado que, en ocasiones, las decisiones de inversión extranjera están metódicamente sobre estructuradas.


Uno de los principales factores es que existe demasiado riesgo. Pero el riesgo y el éxito es algo que normalmente van de la mano: de hecho, las empresas de alto riesgo siempre se asocian con mayores ganancias.



África es la región más rentable del mundo

Según un informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, entre 2006 y 2011, África tuvo la tasa más alta de retorno de las entradas de Inversión Extranjera Directa, un 11.4%. Comparándolo con el 9,1% obtenido en Asia, el 8,9% en América Latina y el Caribe. La cifra global es de 7,1%.


Son abundantes los ejemplos de empresas que se lucran de cuantiosos beneficios en África, como, por ejemplo: la facturación de Sonatrach que únicamente de petróleo y gas fue de $ 33,2 mil millones; o la facturación del Grupo MTN que fue de aproximadamente $ 10 mil millones; sin olvidarnos de la facturación del Grupo Dangote que ascendió a $ 4,1 mil millones, todo en 2017.


Esta variedad de factores aumenta las perspectivas de ganancias de África, lo que hace imperativo que las empresas europeas, norteamericanas, asiáticas y latinoamericanas inviertan, y esto, evidentemente, es bueno para el continente, puesto que ayuda a fomentar el progreso económico del mismo.


En estos momentos, las perspectivas de crecimiento económico de África se encuentran entre las más brillantes del mundo. Seis de los 12 países de más rápido crecimiento se encuentran en África (Etiopía, República Democrática del Congo, Costa de Marfil, Mozambique, Tanzania y Ruanda).



Además, entre 2018 y 2020, las perspectivas de crecimiento del Continente Africano, estarán entre las más altas del mundo según un informe del FMI.


Los sectores en los que las empresas extranjeras podrían tener una ventaja comparativa, como la banca, las telecomunicaciones y la infraestructura, se encuentran entre los impulsores del crecimiento económico actual en África, creando oportunidades claras de inversión para las empresas extranjeras.


El futuro está en los jóvenes


A todo lo visto anteriormente, hay que sumarle, la creciente población juvenil de África, que, en medio del envejecimiento de la población en la mayoría de las otras regiones, constituye un mercado formidable. Solo en 2015, 200 millones de africanos ingresaron al mercado de bienes de consumo. Maximizar este floreciente tamaño del mercado requiere una participación activa en la transformación económica estructural de África.

La población juvenil de África contribuye a la abundancia de mano de obra, que es uno de los potenciales más altos de la región para la industrialización intensiva, y reduce el gasto de producción, generando así beneficios que superan con creces el gasto de hacer negocios en el continente.


Sueldo por hora


El salario por hora en África es inferior a 50 centavos (por ejemplo, $ 0.27 en Mozambique, $ 0.34 en Nigeria) en comparación con $ 10.49 en el Reino Unido, $ 7.25 en los Estados Unidos y $ 6.57 en Japón. Por ello, involucrar a más compañías extranjeras puede ayudar a aumentar las tasas salariales en África, mejorar la eficiencia del mercado laboral y por supuesto, generar recursos adicionales para aquellos que se queden atrás en la escala de edad.


Dónde invertir


Los grandes depósitos de recursos naturales de África prometen un futuro brillante para el desarrollo de cadenas de valor. La agricultura y los sectores extractivos son los ejes de dichas cadenas tanto a nivel nacional, regional y mundial. África alberga el 60% de la tierra cultivable no cultivada del mundo. En 2015, el continente produjo el 13% del petróleo mundial, frente al 9% en 1998.



La tendencia de crecimiento de la producción de petróleo y gas natural entre 1980 y 2012 fue sorprendente: siendo de 53.400 millones de barriles a 130.300 millones de barriles de petróleo; para el gas natural, fue de seis billones de metros cúbicos en 1980 a 14.5 billones de metros cúbicos en 2012. A partir de 2012, África también controlaba el 53.9% de los recursos mundiales de diamantes.


En 2017, solo la República Democrática del Congo representó el 58% del cobalto mundial (utilizado en la producción de productos electrónicos), mientras que Sudáfrica representó el 69,6% de la producción mundial de platino en 2016 (utilizado para convertidores catalíticos y otros productos).


Por ello, invertir activamente en agregar valor a estos productos, entre otras actividades extractivas, dará forma a las actividades económicas mundiales durante las próximas cinco décadas.


Finalmente, los desarrollos nacionales emergentes dan crédito a la participación activa de la agenda de transformación económica de África. Algunos de estos desarrollos incluyen mejoras en la prudencia macroeconómica y la gobernanza general.


La Fundación Mo Ibrahim, en su estudio sobre la gobernanza africana, muestra que el índice de gobernanza general de África mejoró en una tasa anual del 1,4% desde 2007, una mejora de más del 5% en al menos 12 países, incluyendo Costa de Marfil, Túnez, Ruanda y Etiopía. Esta mejora ayudará a mitigar los riesgos percibidos para muchos inversores en el continente.


Los gobiernos africanos deberían aprovechar esta tendencia positiva para maximizar las inversiones extranjeras. Esto incluye eliminar la corrupción; mejorando la seguridad y la protección; fortalecer el entorno macroeconómico, invirtiendo en educación de calidad y desarrollo de habilidades en ciencia, tecnología e innovación; y evitar un síndrome de "carrera de fondo", que otorga exenciones fiscales innecesarias y exenciones a las empresas extranjeras.


Conclusión


Por todo el visto anteriormente podemos deducir que invertir en África es un buen negocio y una estrategia corporativa sostenible para los inversores extranjeros. Los gobiernos de los países avanzados y emergentes y el sector privado deberían aprovechar estas oportunidades de inversión rentables y emergentes.


Utilizar la asistencia oficial para el desarrollo para poder aprovechar y eliminar el riesgo del clima de inversión en África es un componente clave para atraer IED.


La implementación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en África ofrece oportunidades de inversión a empresas extranjeras.


Si nos paramos a pensarlo, encontramos una gran cantidad de buenos ejemplos; la tecnología de mosquiteros a prueba de insectos de Sumitomo Chemical está ayudando a combatir la malaria; la tecnología de desalinización del agua de mar de Sonatrach, JGC y Hitachi está acelerando el acceso al agua limpia; y el Grupo de Gestión de Riesgo de Productos Básicos y el seguro de índice climático de Sompo Japón Niponkoa están ayudando a mitigar el cambio climático. En África, cada ODS ofrece soluciones comerciales y oportunidades de inversión a empresas extranjeras.


El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) está trabajando con los gobiernos africanos y los actores del sector privado para eliminar el riesgo y mejorar el clima de inversión del continente. Desarrollar estrategias y agrupaciones industriales, promover zonas económicas especiales, mejorar el acceso a la energía, facilitar fondos innovadores, abogar por el desarrollo de la cadena de valor en todos los países y apoyar la promoción de inversiones a través de la Conferencia Internacional sobre la Emergencia de África son algunos de los esfuerzos del PNUD.


El principal objetivo de IFB Advisors es facilitar el acercamiento entre España y África. Desde el equipo de IFB Advisors, creemos que las empresas españolas son muy competentes y tienen todas las posibilidades para competir contra los actores internacionales (EE. UU, Reino unido, Francia y China).

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