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COVID-19 menos mortal en África

Hasta ahora, COVID-19 ha sido mucho menos devastador en África de lo que los observadores temían.

Es cierto que ha habido muchas menos pruebas para la enfermedad en África que en otros lugares (quizás el uno por ciento de la población, mientras que Estados Unidos ha realizado más de cien millones de pruebas), y las estadísticas africanas tienden a ser débiles. Pero solo ha habido unos pocos informes de muertes masivas en cualquier parte del continente, como se observó en los brotes de ébola.


Para hacernos una idea: África tiene una población de 1.200 millones de personas. Ha habido 1.4 millones de casos de COVID-19, con menos de 35,000 muertes. Estados Unidos tiene una población estimada de 331 millones. Ha habido 7.1 millones de casos de COVID-19 y alrededor de 205,000 muertes. A pesar de sus obvias deficiencias, la infraestructura médica y de salud pública en los Estados Unidos es muy superior a la de África. ¿Cómo explicar la aparente menor gravedad del COVID-19 en África que en los Estados Unidos?


Matshidiso Moeti, Director Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para África, ofrece una explicación creíble. Resumiendo, sus elementos más importantes son:


  • La población de África es joven; sólo el 3 por ciento tiene más de sesenta y cinco años, mientras que en Estados Unidos es el 15,2 por ciento, casi 50 millones. En África, el 90% de los casos se han producido en personas menores de sesenta años; en los Estados Unidos, en agosto, fue de alrededor del 80 por ciento.

  • Aunque el continente se está urbanizando rápidamente, su densidad de población es menor, e incluso en las zonas urbanas la gente vive y trabaja al aire libre en mayor medida que en el mundo desarrollado. Parece claro que COVID-19 se propaga más rápidamente en espacios cerrados.

  • Una infraestructura mal desarrollada, especialmente carreteras y aeropuertos, hace que menos personas viajen, lo que reduce la propagación de la enfermedad.

  • Algunos estados africanos, en particular Sudáfrica (entonces zona cero de la enfermedad), cerraron temprano. Se estima que el cierre de Sudáfrica salvará unas 16.000 vidas para el nuevo año.

Conclusión: África parecería confirmar que COVID-19 es más peligroso entre las personas mayores que viven juntas.


Fuente: cfr.com

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