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¿Y si África consiguiera la mayor área de libre comercio del mundo?

África está comercializando, pero no lo hace solo dentro del continente. La Unión Africana (UA), quiere cambiar esto lanzando así la mayor área de libre comercio del mundo. El plan tiene potencial: unir a todos los países para conseguir un área de libre comercio dentro del continente; pero algunos estados miembros mantienen en suspenso su opinión a la UA sobre ello.


El área de libre comercio más grande del mundo. ¿Se lo puede imaginar? Esto es con lo que la Unión Africana ha estado soñando desde 2012. El Acuerdo de Libre Comercio Africano (AfCFTA), sería el resultado de años de negociaciones, y este posible acuerdo tiene la intención de allanar el camino para hacerlo posible.



Con un producto nacional bruto de 3,4 billones de dólares, África ocupa el último lugar en la comunidad mundial en términos económicos. Esto es lo que la UA quiere abordar con la ayuda del AfCFTA.


Si el acuerdo llega a reunir a los 55 estados miembros de la UA, podría crear un mercado de más de 1.200 millones de personas. Si se mide por el número de países participantes, AfCFTA se convertiría así en el área de libre comercio más grande del mundo desde la creación de la Organización Mundial del Comercio.


Desde marzo de 2018, 53 estados han firmado el acuerdo para la creación de un área de libre comercio panafricana, pero al menos 22 deben ratificar el tratado para que se implemente y hasta ahora, solo 20 han llegado a realizarlo.


El objetivo a largo plazo del acuerdo AfCFTA es aumentar drásticamente el comercio intraafricano, que hasta este momento ha sido débil. De esta manera el comercio transfronterizo llegará a ser más simple y más barato, beneficiándose particularmente las pequeñas y medianas empresas.


Es sumamente importante que el acuerdo entre en vigor, dice Albert Muchanga, Comisionado de Comercio e Industria de la UA. "Cuando creas un mercado más grande, creas oportunidades para grandes inversiones. En este momento, los miembros de la diáspora africana vienen a nosotros para comenzar el proceso de inversión", dice Muchanga, y agrega: "Esto aumentará las oportunidades de empleo para nuestros niños".


AfCFTA podría ser la zona de libre comercio más grande del mundo, si se mide por el número de países involucrados.


La Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (UNECA) estima que el AfCFTA tiene el potencial de aumentar el comercio intraafricano a la mitad, aboliendo los aranceles de importación.


Se dio un paso decisivo en 2014, cuando la Comunidad del África Oriental (EAC), la Comunidad del África Meridional para el Desarrollo (SADC) y el Mercado Común para África Oriental y Meridional (COMESA) decidieron eliminar las barreras comerciales entre ellos. Pero no todos los países comparten el entusiasmo por el plan. Hasta la fecha, solo diez países han depositado su instrumento de ratificación para AfCFTA con la Unión Africana: Ghana, Kenia, Ruanda, Níger, Chad, Guinea, Eswatini (anteriormente Swazilandia), Uganda y Costa de Marfil. Sudáfrica, Sierra Leona, Malí, Namibia, Senegal, Congo, Togo, Mauritania y Etiopía, han recibido el consentimiento del parlamento para la ratificación, elevando el número total de ratificaciones, depositadas y pendientes, a 20.


La mayor economía de África, Nigeria, todavía se está haciendo de rogar. El gobierno teme que el acuerdo pueda dañar a los empresarios nigerianos y permitir así que productos extranjeros baratos inunden el mercado nigeriano sin obstáculos.


Muchanga está convencido de que muchos estados africanos seguirán entregando sus cartas de ratificación. "Estoy muy seguro de que, cuando tengamos la asamblea la próxima semana, deberíamos tener todas las firmas restantes para que tengamos la cantidad mínima requerida. Estamos en curso". Muchanga no reveló qué países han prometido su ratificación "para no presionarlos".


Los verdaderos desafíos no vendrán hasta poco antes de que se establezca el área de libre comercio de África, subrayó Muchanga. "La vida es así: una vez que superas un obstáculo, te enfrentas al siguiente". Por eso, sobre todo, la introducción del área de libre comercio es un proceso. "Nuestro mayor desafío ahora es que muchas personas piensan que no podemos hacerlo".


Los estados africanos ahora deben demostrar lo contrario. "La fuerza que mostramos en el extranjero refleja nuestra fuerza interior. Por lo tanto, a medida que la economía africana crezca, tendrá un mayor impacto en el mundo", dijo Muchanga.




Si la Unión Africana logra persuadir a suficientes Estados miembros para que ratifiquen el acuerdo en su cumbre del próximo 10 y 11 de febrero de 2019, el mercado de libre comercio más grande del mundo podría lanzarse en marzo de este mismo año.


Fuente: DW

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